Lotus Europe S1

Superbe exemplaire de la première série, très bonne condition générale.

Pour acquérir un modèle classique mythique de l'histoire de Lotus...

millésime1968
  
prix29 500 €
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le véhicule

La superbe Lotus Europe S1 (Type 46) que nous présentons à la vente a été livrée neuve pour le marché Suisse en Janvier 1968. Toujours demeurée en Helvétie jusqu’à la fin de l’année 2016, elle est alors acquise puis importée en France par son dernier propriétaire, un passionné de la célèbre marque Britannique.

S1, S1A ou S1B ?

De façon non-officielle, trois catégories de Lotus 46 Mk1 sont distinguées : S1, S1A et S1B. L’exemplaire qui illustre cette page est une S1A dont la différence notable avec les S1 consiste normalement à avoir des vitres en deux parties (ceci altérant considérablement la pureté du dessin originel). Il est à noter que ce n’est pas le cas sur celle-ci. Malgré les demandes du dernier propriétaire auprès du sérieux Lotus Register, il n’a jamais été possible de déterminer s’il s’agissait d’une commande spéciale auprès de l’usine ou si les vitres latérales de S1 fixes avaient été montées ultérieurement par l’un des différents propriétaires Suisses.

D’autre part, comme toutes les autres Type 46 Mk1, cette Europe dispose de petits feux arrière (issus des premières séries de la Lancia Flavia Sport Zagato) et d’un châssis poutre en acier, solidaire de la carrosserie monocoque en fibre de verre.

Travaux récents

Depuis que son dernier propriétaire Français l’a acquise, ce sont près de 20 000 € qui ont été dépensés en entretien auprès d’un spécialiste du Sud de la France. Ces différentes opérations incluent, entre autres choses, la réfection complète du moteur Renault (facture de 7 994 €), la réfection complète de la boîte Renault et de la commande de boîte (facture de 4 663 €) et plusieurs entretiens comprenant de la fiabilisation, le réglage de la carburation mais également divers travaux d’ordre cosmétique comme la réfection complète du ciel de toit…

Condition générale

Esthétiquement, ce superbe exemplaire sort d’entrée du lot tant son aspect est exceptionnel. Aucun choc ou rayure importants ne sont à signaler. Les chromes sont du meilleur aspect tant au niveau des pare-chocs avant et arrière, des entourages de pare-brise & d’optiques mais également au niveau de l’unique rétroviseur obus (côté conducteur). Les numéros d’immatriculation ont été ajustés à la façon de certaines anciennes Anglaises, ce qui lui donne un côté très « British ». Enfin, la non-présence des enjoliveurs pourrait être éventuellement la seule chose qu’on pourrait lui reprocher.

Pour renforcer le côté sportif de cette auto, les designers de Lotus, pas peu fiers, s’étaient permis d’intégrer à la carrosserie deux « écussons » significatifs de la réussite en compétition de la marque. Ainsi, on retrouve sur l’aile arrière droite le rappel de la victoire de Lotus aux 500 Miles d’Indianapolis en 1965. Sur l’aile arrière gauche, la F1 est mise à l’honneur avec le rappel des deux titres Constructeur au Championnat du Monde en 1963 et 1965. Des années de victoires arrachées au prix d’un travail acharné sur et en dehors de la piste. Comme beaucoup de constructeurs de cette époque, le développement et la commercialisation des voitures de route passaient par des succès sur les circuits, il n’est donc pas anodin de voir ces références sportives.

Dans l’habitacle, on constate que les matériaux ont bien vieilli malgré l’âge de la voiture. Les deux sièges ne présentent aucune déchirure. La planche de bord en simili noir se présente dans une condition parfaite, exempte de toute craquelure comme on peut le voir sur certains exemplaires de la même époque. Le ciel de toit de couleur beige, en très bon état, offre de la luminosité dans l’habitacle et se voit agrémenté d’un unique petit pare-soleil (côté conducteur). Les moquettes noires du sol et des entourages de sièges sont impeccables. Enfin, la superbe instrumentation Smiths (entièrement fonctionnelle) et le fin volant d’époque donnent un aspect fabuleusement vintage à cet habitacle hors du temps.

Mécaniquement, l’ensemble est extrêmement sain, ayant bénéficié récemment d’un travail d’importance notamment sur le moteur et la boîte. Grâce à son extrême légèreté, son exceptionnel châssis poutre et son incroyable coefficient de pénétration dans l’air, c’est une véritable sportive qui s’anime une fois la clé enclenchée dans le contact. L’expérience au volant de cet exemplaire est rendue sécurisante grâce à l’exceptionnel santé dont elle fait preuve mais aussi et surtout grâce à ses quatre pneus Kléber neufs (155/80 R13) et son système de freinage (disques à l’avant, tambours à l’arrière).

Une auto de collectionneur avisé

Il est véritablement rare de trouver une Europe S1 dans une telle santé. Connues et appréciées pour leur originalité par les collectionneurs avisés, ces autos se retrouvent rarement sur le marché et encore plus rarement dans ces conditions-là. Une opportunité à ne pas manquer…

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